Michele Graglia remporte Moab240

l'ancien mannequin et aujourd'hui athlète ultra marathonien de l'équipe La Sportiva triomphe aux États-Unis sur l'emblématique Moab240, en courant sans interruption pendant plus de 61 heures

Michele Graglia remporte Moab240

Michele Graglia, nous a encore surpris. L'ancien mannequin originaire de le Italie, désormais basé aux États-Unis et célèbre pour ses défis dans des conditions extrêmes sur de longues distances, a franchi une autre étape incroyable.

Après les conquêtes dans les glaces du Yukon et dans la torride Vallée de la Mort, où il a remporté le célèbre ultra-marathon de Bad Water en 2017, et après les traversées record des déserts d'Atacama (Chili, 2018) et de Gobi (Mongolie, 2019), ce dimanche 11 octobre 2020, Michele est arrivé les bras levés dans la ville de Moab. Une ancienne exploitation minière devenue un pôle touristique niché dans les canyons des terres désertiques du sud de l'Utah (USA), le siège logistique et organisationnel de l'épuisante Moab 240 Miles, une course qui, traduite en kilomètres, atteint les 390 kms avec près de 9000 mètres de dénivelé.

Mais revenons un peu en arrière, au vendredi 9 octobre au petit matin, avec le soleil qui n'a pas encore éclairé le large canyon où se dresse la belle ville qui accueille le départ et l'arrivée de cette course. Conformément aux directives nationales en vigueur en temps de Covid 19, les départs sont échelonnés, avec l'obligation de porter le masque pendant au moins 1 Mile, puis de laisser chacun libre de "profiter" de l'immensité des canyons de l'Utah : une chaleur aride et rocheuse le jour et glaciale la nuit, capable de donner des difficultés et des souffrances supplémentaires aux 200 participants , qui chaque année tentent l'exploit. Cette course, encore peu connue en dehors des frontières américaines, a sans doute par sa longueur sa caractéristique principale, qui avec les grands changements de température et le piétinement, un peu terreux et un peu graveleux, contribué à en faire une des compétitions les plus difficiles du pays. Ensuite, il y a l'altimétrie, un profil déchiqueté qui, à partir des 1227 mètres du départ, monte et descend dans une succession de changements de direction qui laissent peu de place à la ligne plane que nous avons peut-être l'habitude d'associer à ces endroits. Les montées conduisent à toucher en quelques occasions même les 3000 mètres d'altitude, puis redescendent vers la dynamique Moab, véritable point de référence pour les amateurs d'activités de plein air. 

La Sportiva

Michele part fort, sachant qu'il en est à sa première course sur une telle longueur et sachant qu'il n'a pas eu le temps de s’entrainer au mieux, mais fort de son expérience dans les déserts et bien d’autres encore. Il sait que le muscle le plus important dans ces situations est le cerveau.

Il a immédiatement été suivi par David Goggins, ancien Navy SEAL et maintenant excellent coureur ultra et coach mental légendaire, Michele a gardé un rythme élevé, et à environ 100 Miles même l'éclectique entraîneur américain, donné pour vainqueur au départ, est obligé de prendre un peu de recul laissant l'ambassadeur La Sportiva à sa longue chevauchée en solitaire qui l'a vu prendre Miles sur Miles à la fois sur son adversaire direct et sur tous les autres athlètes de la course.

Le choix de ne jamais dormir, une descente glissante entre des rochers pointus, des jambes douloureuses et les supposées inflammations du tendon d'Achille ont fait des 40 derniers Miles une douleur inattendue. Abandonnant l'idée de battre le record des 60 heures, après une troisième journée particulièrement traîtresse et terriblement dure, Michele Graglia est arrivé de nuit à Moab, franchissant victorieusement la ligne d'arrivée les bras tendus vers le ciel et avec le même sourire splendide qui a marqué tous ses exploits. Temps total : 61h43'15" de course ininterrompue, juste avant le record de Courtney Dauwalter (57:55:13), le record de la course étant toujours détenu à 57:55:13. Conquête qui a donné à Michele le titre du seul athlète à avoir remporté à la fois le BadWater135 et le Moab240.

Michele a couru toute la course portant la chaussure La Sportiva Kaptiva et la nouvelle Racer Vest

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Michele Graglia : première impression de Moab240

On dit que chaque course est unique, et ceci n'est pas une exception : c'est une course comme aucune autre ! Bien plus qu'une compétition, c'était comme vivre une vie d'émotions comprimées en un peu plus de 2 jours extrêmement intenses. 

La distance est stupéfiante - presque 400 kms - et c'est ce qui m'a intrigué dès le début lorsque j'en ai entendu parler pour la première fois en 2017. Se pousser au-delà de certaines limites, tant physiques que mentales, est avant tout un voyage de découverte de soi : pouvoir le faire en étant pleinement immergé dans le magnifique cadre du sud de l'Utah est une bénédiction !

Je dois admettre que ce Moab240 a été, de loin, l'expérience la plus intense de ma vie. Toutes ces heures d'émotion passées à donner des coups de pied dans le sable et les rochers rouges tout en regardant le soleil se lever et se coucher à l'horizon pendant 3 jours de suite. Sans dormir. Pas de repos. Juste courir, aussi longtemps que je ne l'avais jamais fait auparavant. Les autres ultra-marathons que j'avais courus étaient deux fois moins longs, tandis que pendant les traversées du désert, j'étais soutenu par mon équipe, qui m'attendait à intervalles réguliers et me disait combien de temps me reposer, quoi manger. Dans ce tourbillon de hauts et de bas qu'était Moab240, le rythme était dicté par la chaleur brûlante du jour et le gel de la nuit. 

Honnêtement, il me reste à me débarrasser de l'adrénaline, à digérer toute l'euphorie suivie de moments de fatigue et de désespoir complets que j'ai vécus là-bas. Mais j'ai l'impression d'avoir atteint ce que les premiers coureurs d'ultra-marathon de 100 Miles poursuivaient il y a une dizaine d'années ou plus : une nouvelle limite. Une preuve de notre potentiel. Et maintenant que les courses de 100 Miles deviennent si populaires, un nouveau type de coureur d'ultra cherche la prochaine cible à atteindre, et la montée du 200 s'avère être un véritable témoignage de l'esprit de l'ultra. Découvrez par vous-même jusqu'où nous pouvons aller. D'un seul coup. C'est l'essence même de l'ultra. C'est une véritable aventure !

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