Chaussons d’escalade : 3 types pour 3 disciplines très différentes

Vitesse, bloc et escalade de cordée : les évolutions récentes des disciplines d’escalade demandent des produits toujours plus focalisés sur chaque discipline. Découvrons-les.

Chaussons d’escalade : 3 types pour 3 disciplines très différentes

L’escalade sportive est un sport relativement récent. Au début des années 70, les grimpeurs se déplaçaient sur les rochers des grandes parois américaines et sur les Dolomites, en utilisant les premiers chaussons que des entreprises comme La Sportiva commençaient à présenter sur le marché pour remplacer les traditionnelles chaussures d’alpinisme, aussi robustes que lourdes.
C’est précisément La Sportiva, encore alors une simple cordonnerie experte dans le traitement du cuir et du caoutchouc, qui a eu l’intuition de produire des chaussures fuselées, adhérentes au pied et avec une semelle lisse, capable de se distribuer facilement sur toutes les formes irrégulières du rocher. À l’époque, les semelles conçues pour ce type d’utilisation n’existaient pas. Le fameux « composé espagnol », présent sur les tout premiers modèles, s’avérera par la suite une invention du PDG Lorenzo Delladio, pour dissimuler la véritable source de ce caoutchouc si particulier : une couche de caoutchouc extrapolée et découpée sur mesure à partir des pneus des voitures de course du concessionnaire Marangoni. La Sportiva a fabriqué le composé espagnol à Rovereto, dans le Trentin, au cœur des Dolomites.
Quelques années après, la marque Vibram, aujourd’hui synonyme de semelles en caoutchouc haute performance, est entrée sur le marché en proposant des composés ultra-adhérents et performants, conçus spécifiquement, pour la première fois, pour ce nouveau sport naissant : l’escalade.  Vibram a été choisie par La Sportiva pour améliorer ses performances et renforcer son leadership sur le marché au fil des années. L’arrivée des semelles a représenté un tournant qui a accéléré l’évolution de l’escalade. Les nouveaux systèmes de construction ont soutenu et, dans certains cas, anticipé les demandes de grimpeurs. Ces derniers, de plus en plus exigeants, sont passés de l’escalade classique sur rocher à de nouvelles formes d’escalade, comme l’escalade traditionnelle (la trad), faite d’encastrements dans de longues fissures, sur de très grandes parois américaines du Yosemite, puis l’escalade en bloc, sur des blocs en surplomb de 6 à 8 m de haut qui nécessitent des performances maximales en peu de temps, pour accéder aux disciplines plus récentes, comme l’escalade en salle, sur parois et prises artificielles. Et c’est précisément en salle que l’escalade a énormément évolué au cours de ces 15 dernières années. La création de grandes structures entièrement équipées dans toutes les zones métropolitaines du monde a diffusé efficacement le concept de verticalité, même dans des zones éloignées des montagnes. Peu à peu, l’escalade est passée d’un sport de plein air à une base de pratiquants majoritairement en salle, qui choisissent cette activité comme alternative au fitness, à la salle de sport traditionnelle, pour se défier et pour ce sentiment d’appartenance à une communauté très soudée et souvent composée d’outsiders.
C’est aussi en salle qu’une dernière discipline du point de vue chronologique a vu le jour : l’escalade de vitesse. Cette discipline a ajouté du spectacle et de la vitesse, comme son nom l’indique, à un sport traditionnellement conceptuel et contemplatif, le rendant attrayant pour la télévision, les médias et, bien sûr, pour les athlètes souhaitant escalader 15 m en un temps record de 6/7 secondes.
Les athlètes amateurs sont devenus du jour au lendemain de véritables professionnels, d’authentiques rockstars ayant parfois commencé leur carrière sur les rochers ou, dans la plupart des cas, sur des parois artificielles.

Et les chaussons d’escalade dans tout ça ? C’est l’accessoire le plus important pour les grimpeurs. Les chaussons ont donc dû s’adapter au fur et à mesure que la discipline a évolué : changement de forme, d’apparence et de performance. Ils ont même dû répondre aux attentes des 3 principales disciplines qui composent le monde de l’escalade actuel :

SOLUTION COMP : LA SOLUTION PARFAITE POUR L’ESCALADE EN CORDÉE

Évolution naturelle d’un modèle créé à l’origine pour le bloc, Solution Comp est le chausson d’escalade conçu aujourd’hui pour des performances maximales en compétition, particulièrement adapté en intérieur. Il offre une meilleure protection dans la partie avant grâce à sa pointe en caoutchouc conçue pour les crochetages de pointe sur les surplombs ainsi qu’un talon plus effilé pour favoriser les talonnages sur les microprises. La technologie P3 System garantit une distribution parfaite de la tension, ce qui permet également le maintien de la forme avec le temps. Solution Comp est un chausson souple, précis, très élastique et réactif. Il a été développé en suivant les mouvements des grimpeurs sur les volumes qui caractérisent aujourd’hui les structures d’intérieur. Le laçage est précis et rapide grâce au système Fast-Lacing, qui se relie à la construction Lock-Harness pour bien envelopper le pied. La semelle Vibram XS Grip2 permet une adhérence maximale pour une montée précise et sûre. Elle garantit une excellente adhérence, y compris sur des surplombs, et s’adapte parfaitement aux microprises typiques des compétitions de cordée.

 

THEORY : L’ÉVOLUTION DU BLOC

Cette discipline a énormément évolué ces dernières années. D’abord en extérieur, grâce à l’escalade sur les rochers et aux surplombs demandant une grande force et une énergie focalisées sur quelques mouvements, puisque le grimpeur se retrouve délié (avec matelas et compagnons prêts à le « rattraper » en cas de chute) et dispose de peu de temps pour terminer le « bloc ». Ces derniers temps, le bloc a énormément évolué en salle, avec des modules innovants et amusants pour les grimpeurs, qui veulent davantage de sauts acrobatiques, de lancers et de gestes athlétiques. Pour eux, La Sportiva a conçu Theory : le chausson de performance d’intérieur, conçu pour une adaptation parfaite aux nouvelles formes des prises et des volumes de l’escalade en intérieur. Son extrême sensibilité et son grand dynamisme permettent un étalement sans précédent sur les appuis, le rendant particulièrement adapté à une utilisation en salle. Theory est né de l’étude du service de RD de La Sportiva sur les capacités de préhension des gorilles et sur la sensibilité des coussinets des félins, en combinant l’analyse évolutive des nouveaux blocs dans les salles caractérisées par de très grands volumes et des mouvements extrêmement dynamiques. Il est conçu pour libérer une force et une agilité maximales tout en maintenant une sensibilité optimale sur tout type de prise. Nouvelle construction avec technologie exclusive D-Tech™ (Dynamic Technology) : la semelle enveloppe le chausson sur le côté pour une absence totale de bords latéraux, ce qui favorise les appuis dynamiques et l’étalement du pied sur les formes de prises d’intérieur les plus avancées. La semelle en composé Vibram XS-Grip2 avec épaisseurs différenciées en pointe garantit une meilleure adhérence sur les volumes, même dans les mouvements les plus complexes lorsque le chargement des appuis de tout son corps devient difficile. Le talon à volumes réduits permet une précision maximale lors des talonnages. La pointe en caoutchouc recouvre 90 % de la surface avant de l’empeigne afin de favoriser les crochetages de pointe en maintenant l’adaptabilité en fonction du type de pied. Grâce à sa grande adaptabilité, l’ensemble de la structure du chausson facilite les compressions sur les volumes des tracés intérieurs modernes et l’adhérence sur les intersections et les passages les plus techniques. Enfin, la fermeture à scratch permet un excellent ajustement de la tension. Theory : l’évolution des types d’escalade !

 

COBRA 4:99 : LE CHAUSSON POUR LES AMOUREUX DE L’ESCALADE DE VITESSE

Imaginez l’escalade de vitesse comme une sorte de « 100 m de l’escalade » : en vrai, il y en a 15, et en vertical, mais pour les parcourir, vous avez besoin de compétences athlétiques ultra développées, d’une grande agilité et d’une rapidité maximale. Ici, l’adversaire n’est pas seulement la paroi, standard et identique pour toutes les compétitions – contrairement à d’autres types de parois d’escalade toujours différents et conçus par un « traceur ». Non, ici, l’adversaire est à côté de vous, dans une course où le gagnant est celui qui arrive en premier. Le record actuel ? 5,208 secondes…

C’est ainsi que La Sportiva a pensé au premier chausson spécifique pour les compétitions d’escalade de vitesse : le Cobra 4:99. Chaque élément de la semelle Vibram XS Grip2 et de la tige est réduit au minimum pour obtenir une vitesse et une légèreté maximales au service des grimpeurs, avec un élément de protection thermosoudé en pointe pour faciliter le glissement avec les prises. Vibram Xs Grip2 garantit une excellente adhérence sur le mur et sur les prises évasées caractéristiques de la discipline. La semelle offre sensibilité et sécurité malgré des temps de contact très réduits. Le défi est lancé : passer sous les 5 secondes lors de l’épreuve, en exactement 4:99.

 

 

Trois disciplines, trois modes d’escalade totalement différents pour un sport qui est maintenant bien plus qu’une simple rampe de lancement et qui devient chaque jour plus visible grâce aux compétitions internationales et aux réalisations sur rocher des grands représentants du monde vertical, également vus au cinéma, comme Alex Honnold, récent vainqueur d’un Oscar dans le film documentaire Free Solo, et Tommy Caldwell, le plus grand représentant des ascensions sur El Captain et protagoniste du film The Dawn Wall, l’un des plus vus dans sa catégorie sur Netflix.

L’escalade est en pleine évolution et nous en sommes tous témoins.

 

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