Pies de gato: 3 tipos para 3 disciplinas muy diferentes

Speed, boulder y escalada con cuerda: las últimas evoluciones de la escalada deportiva requieren productos cada vez más dedicados a cada disciplina. Vamos a averiguarlo.

Pies de gato: 3 tipos para 3 disciplinas muy diferentes

La escalada deportiva es un deporte relativamente reciente. Ya a principios de la década de 1970 los escaladores se movían sobre las rocas de las grandes paredes americanas y, sobre todo, los Dolomitas, utilizando los primeros pies de gato que empresas como La Sportiva empezaron a ofrecer al mercado en lugar de las clásicas botas de montaña pesadas y robustas. La propia La Sportiva, en su momento especializada en el calzado artesano y en el procesamiento del cuero y el caucho, tuvo la intuición de producir zapatos cónicos, con suela adherente y lisa, capaces de rendir sobre todas las posibles formas y irregularidades de la roca. En ese momento ni siquiera existían suelas concebidas para este tipo de uso, y el famoso “compuesto español” usado en los primeros modelos se descubrió años después como un invento del CEO Lorenzo Delladio para ocultar la verdadera fuente de ese particular caucho: una capa de goma extrapolada y cortada a medida a partir de los neumáticos de los coches de carreras del concesionario Marangoni. La Sportiva hizo el compuesto español en Rovereto, Trentino, en los Dolomitas.

Unos años más tarde, la marca Vibram, ahora sinónimo de suelas de goma de alto rendimiento, ingresó al mercado ofreciendo compuestos súper adherentes y de rendimiento diseñados por primera vez precisamente para el nuevo deporte naciente: la escalada. Vibram fue la elección de La Sportiva para mejorar su desempeño y así fortalecer su liderazgo en el mercado a lo largo del tiempo. El de las suelas supuso un punto de inflexión que aceleró la evolución de la escalada junto a los nuevos sistemas constructivos que apoyaron y en algunos casos anticiparon las peticiones de escaladores cada vez más exigentes que pasaban de la escalada clásica a nuevas formas de escalada como el trad-climbing, la escalada de fisuras, las escaladas en los big-walls de Yosemite, también en boulder, las trepadas en rocas voladizas de 6 a 8 metros de altura que requieren el máximo rendimiento en poco tiempo, y finalmente la tipología más reciente de la escalada indoor, en paredes y presas artificiales. Y es precisamente en los rocódromos donde la escalada ha evolucionado enormemente en los últimos 15 años, gracias a la creación de estructuras muy grandes y completas en todas las áreas metropolitanas del mundo, llevando satisfactoriamente el concepto de verticalidad incluso a las zonas alejadas de la montaña. La escalada ha pasado paulatinamente de ser un deporte al aire libre a tener una base de practicantes mayoritariamente indoor, que la eligen como alternativa al fitness, al gimnasio tradicional, por su dimensión de desafío con uno mismo, y también por la facilidad de sentirse parte de una comunidad muy cercana compuesta por extraños.

Y precisamente en las superficies indoor también ha nacido una última disciplina en el orden temporal, la del Speed Climbing, que suma espectacularidad y velocidad, como su nombre indica, a un deporte que tradicionalmente es mucho más conceptual y contemplativo, haciéndolo aún más atractivo para la televisión, los medios de comunicación y, por supuesto, para los deportistas que buscan rendimiento durante los 6 o 7 segundos necesarios para escalar 15 metros de pared. Como resultado, los deportistas aficionados se han convertido en verdaderos profesionales: auténticas estrellas del rock que, partiendo muchas veces de la roca, se han convertido también en especialistas de las paredes artificiales.

¿Y los pies de gato? Son el accesorio más importante para los escaladores y, en consecuencia, han tenido que cambiar de forma, apariencia y rendimiento con la evolución de la disciplina. O, mejor dicho, de las tres principales disciplinas que conforman el mundo de la escalada en la actualidad:

 

SOLUTION COMP: LA SOLUCIÓN PERFECTA PARA LA ESCALADA CON CUERDA (LEAD CLIMBING)

La evolución natural del modelo creado originalmente para el búlder, el Solution Comp es el zapato de escalada diseñado para un rendimiento máximo en competición, especialmente adecuado para competiciones indoor. Cuenta con una mayor cobertura de la parte delantera gracias a la puntera de goma diseñada para enganches en voladizos y un talón más cónico para favorecer los talones en micro-presas. La perfecta distribución de la tensión está garantizada por la tecnología P3 System que también permite mantener la forma a lo largo del tiempo. Solution Comp es un calzado suave, preciso, muy elástico y reactivo: desarrollado pensando en los movimientos de los escaladores sobre los volúmenes que caracterizan las paredes indoor actualmente. El cordón es preciso y rápido gracias al sistema Fast-Lacing, que se une a la construcción Lock-Harness para una perfecta envoltura del pie. La suela Vibram XS Grip2 ofrece un agarre extremo para una escalada precisa y segura, asegurando un excelente agarre incluso en voladizos y adaptándose bien a las micro-presas de las competiciones de Lead Climbing.

 

THEORY: LA EVOLUCIÓN DE LA ESPECIE BOULDER

Es una de las disciplinas que más ha evolucionado en los últimos años: originalmente outdoor gracias a la escalada en cantos rodados, puramente desplomados y que requieren una gran fuerza y energía concentrada en unos pocos movimientos, ya que el escalador se encuentra desatado (con colchonetas y acompañantes listos para “detenerlo” en caso de caída) y tiene poco tiempo a su disposición para completar el “bloqueo”. En los últimos tiempos, el búlder también ha cambiado mucho en los rocódromos, con módulos y presas cada vez más novedosas y diversas, que requieren cada vez más saltos acrobáticos y gestos atléticos. Por eso, La Sportiva ha pensado en Theory para ellos: el pie de gato de rendimiento indoor diseñado para una perfecta adaptación a las nuevas formas de presas y volúmenes de la escalada indoor. Su extrema sensibilidad, combinada con su alto dinamismo, permite una extensibilidad sin precedentes sobre soportes, lo que lo hace especialmente adecuado para su uso en el rocódromo. El Theory sale del estudio del departamento de I + D de La Sportiva sobre las habilidades prensiles de los gorilas y la sensibilidad de las yemas de los felinos, combinando el análisis evolutivo de las nuevas pistas en gimnasios indoor caracterizados por volúmenes muy grandes y movimientos extremadamente dinámicos. Está diseñado para liberar la máxima fuerza y agilidad mientras mantiene la máxima sensibilidad en cada tipo de agarre. Tiene una nueva construcción con tecnología D-Tech™ (Dynamic Technology): la suela envuelve lateralmente la zapatilla para una total ausencia de bordes laterales, favoreciendo apoyos dinámicos y la extensibilidad en las formas de las presas indoor más avanzadas. La suela compuesta Vibram XS Grip2 con espesores diferenciados en la punta garantiza un mayor rendimiento en cuanto a agarre en volúmenes, incluso en los movimientos más complejos cuando es difícil soportar todo el peso del cuerpo. El talón de bajo volumen, por otro lado, permite la máxima precisión del talón. La puntera de goma cubre el 90% de la superficie frontal de la parte superior para facilitar los ganchos de los dedos, mientras mantiene la adaptabilidad a diferentes tipos de pie. La estructura general del zapato facilita la compresión en los volúmenes de las presas indoor modernas y la adherencia en los pasajes más técnicos gracias a su alta adaptabilidad. Finalmente, la banda de cierre superior con cierre de correa permite un excelente ajuste de la tensión. Theory: ¡climbing-species evolution!

 

COBRA 4:99: EL PIE DE GATO PARA LOS VELOCISTAS DEL SPEED CLIMBING

Imagínate el Speed Climbing como una especie de “100 metros de escalada”: vale, en realidad son 15 y son verticales, pero para seguirlos necesitas habilidades atléticas hiper-desarrolladas, gran agilidad y máxima velocidad. Además, el oponente aquí no es solo el muro, estándar y el mismo en todas las competiciones, a diferencia de otros tipos de rocódromos que siempre son diferentes y diseñados por un “trazador” ... No, aquí el oponente está al lado, corriendo (o, mejor dicho, escalando) para ver quién llega primero a la cima. ¿El récord actual? 5,208 segundos...

Y así La Sportiva pensó en la primera zapatilla específica para competiciones de escalada de velocidad: Cobra 4:99. Cada elemento de la suela Vibram XS Grip2 y el upper se reduce al mínimo para lograr la máxima velocidad y ligereza al servicio de los velocistas, con la puntera termosellada para facilitar el deslizamiento en contacto con las presas. La suela Vibra XS Grip 2 garantiza un excelente agarre en la pared y en las presas ensanchadas típicas de la disciplina, proporcionando sensibilidad y seguridad a pesar de los tiempos de contacto muy cortos. Entonces, empieza el desafío: batir la marca de 5 segundos en la carrera, 4:99 precisamente.

 

Tres disciplinas, tres formas de escalada totalmente diferentes para un deporte cada vez mayor y más visible gracias a las competiciones internacionales y los logros sobre roca de grandes exponentes del mundo vertical también vistos en el cine como Alex Honnold, recién ganador de un Oscar por la película Free Solo, y Tommy Caldwell, máximo exponente de las escaladas en El Capitán y protagonista de la película The Dawn Wall, una de las más vistas del género en Netflix.

La especie escaladora está evolucionando, y nosotros somos testigos de ello.  

 

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