¿Qué es la escalada y quién puede escalar? - Consejos para principiantes

¡La escalada es para todos! Esta actividad única une a los jóvenes y a los mayores, a los hombres y a las mujeres, a las personas sin discapacidades y con alguna discapacidad. No hay límites, ni se juzga a nadie. Puedes encontrar tu propio reto, establecer tu propio nivel y seguir tu corazón. La escalada es una de esas actividades que al hacerla te sientes simplemente increíble, no es repetitiva y no tienes la sensación de hacer ejercicio en el gimnasio con pesas. Tiene similitudes con la danza, las artes marciales y la gimnasia, que requieren agilidad y una mente tranquila. Dicho esto, no hace falta ser un gran aficionado a las alturas ni estar en superbuena forma física para disfrutar de ella: la escalada es una actividad natural, para la que hemos nacido.

¿Qué es la escalada y quién puede escalar? - Consejos para principiantes

Escalada para principiantes: ¿cómo empezar?

Hoy en día la forma más fácil de empezar a escalar es en interiores. Los gimnasios de escalada modernos son un entorno fantástico, fácil de usar e inclusivo. Puedes alquilar tus zapatillas, no hace falta que subas mucho, puedes empezar con el búlder (cuando subes sin cuerda a alturas bajas por encima de las colchonetas y simplemente vuelves a bajar o saltas). Si deseas probar la escalada con cuerda, también puede hacerlo en algunos gimnasios.

 

Reserva un curso de iniciación, que incluirá el alquiler del equipo y un instructor que te cómo funciona todo. Si te pica el gusanillo y quieres aventurarte al aire libre, puedes reservar un curso en un centro de actividades al aire libre, contratar un guía o aventurarte con algunos escaladores experimentados. En esta fase, es posible que quieras invertir en tu primer par de zapatillas, una magnesera y un arnés, que son los elementos estándar del equipamiento de iniciación de un escalador.

 

Diferentes tipos de escalada

En interiores

La escalada es uno de los deportes que más crece en el mundo y los gimnasios surgen por todas partes, principalmente en las grandes ciudades. Haz una búsqueda en Internet y encontrarás rápidamente el más cercano. Algunos gimnasios solo ofrecen escalada en búlder, mientras que otros también ofrecen escalada con cuerda. En la escalada con cuerda, todo el mundo aprende en polea o top rope, es decir, la cuerda está anclada por encima del escalador, lo que significa que no puede caer hacia abajo. Sin embargo, los escaladores más experimentados suelen pasar a “de primero” o "liderar", es decir, el escalador debe enganchar su cuerda en los puntos de anclaje (conocidos como quickdraws) a medida que gana altura, lo que hace que pueda caer un poco más. La escalada con cuerda en interiores puede considerarse segura y divertida, siempre que se respete estrictamente el protocolo de seguridad.

 

En exteriores

L’escalade en falaise est une activité vraiment stimulante, qui a pour cadre certains des paysages naturels les plus beaux et les plus spectaculaires de la planète, qu’il s’agisse de parois montagneuses spectaculaires, de gorges de rivière profondes, de falaises marines imposantes ou de vastes champs de blocs rocheux. Il est possible de grimper sur grand nombre de types de roches. Du granit au calcaire en passant par le grès, chaque sortie d’escalade fournit une leçon fascinante de géographie et de géologie.

 

Búlder

No es necesario subir a lo alto para apreciar el placer de escalar en roca real, y hay muchas zonas de búlder en todo el mundo, como los búlders de Fontainebleau en Francia, Hueco Tanks en EE. UU., Magic Wood en Suiza, Val Di Melo en Italia, Albarracín en España, The Peak District en el Reino Unido, Castle Hill en Nueva Zelanda, etc. Solo necesitas tus zapatillas y una magnesera, una colchoneta portátil y un acompañante como spotter. Hay muchas guías de búlder que pueden orientarte.

 

 

Escalada deportiva

La escalada deportiva es una escalada con cuerda que utiliza protecciones de expansión que se taladran en el acantilado por seguridad. El líder engancha su cuerda en los bolts o puntos de protección fijados a intervalos regulares. Puede considerarse un estilo de escalada relativamente seguro (los accidentes son muy poco frecuentes y normalmente muy leves) y representa un reto gimnástico y físico, por lo que los escaladores pueden llegar a sus límites, sabiendo que la cuerda los sostendrá si se caen.

La escalada deportiva se practica en todo el mundo, y algunas de las zonas más famosas son Rodellar, El Chorro y Terradets en España, Gorge du Verdon y Ceuse en Francia, Arco en Italia, Flatanger en Noruega, Kalymnos en Grecia, Smith Rock y Red River Gorge en EE. UU. y las montañas Grampian en Australia, por nombrar sólo algunas.  

 

 

Escalada tradicional

La escalada tradicional se lleva a cabo en acantilados donde no se utilizan puntos de protección o bolts para la protección fija y, por lo tanto, el escalador debe asegurarse con el equipamiento de "protección pasiva". Se trata de "nuts" (cuñas metálicas) o de dispositivos de leva, que deben colocarse en las grietas disponibles. Esta habilidad requiere una práctica considerable, pero la escalada "tradicional" puede llevarse a cabo con relativa seguridad siempre que el escalador adquiera experiencia de forma lenta y progresiva.

La escalada tradicional se llama así porque fue el primer estilo que se desarrolló de escalada en roca. Se originó en entornos de escalada alpina, como una "rama" del alpinismo, y se ha practicado en zonas como el Reino Unido, los Dolomitas, los Alpes franceses y Yosemite, en EE. UU., desde la década de 1950.  

 

 

Escalada en vía de un largo y en vías de varios largos

La longitud de la mayoría de las escaladas viene dictada por la longitud de una cuerda de escalada estándar, que suele medir entre 50 y 70 metros. Si un escalador asciende la longitud de una cuerda y luego desciende hasta el suelo (normalmente mediante el descenso o rápel), esto se conoce como escalada "en vía de un largo". Sin embargo, si el acantilado es mucho más alto, el líder escalará el primer largo, se anclará de forma segura y su compañero entonces "secundará" (cuerda superior) el largo. A continuación, subirán otro largo, y así sucesivamente hasta llegar a la cima. Es lo que se conoce como escalada "en vías de varios largos". 

 

Otros tipos de escalada

La escalada es una actividad amplia y diversa, que abarca desde la "escalada de grandes paredes" (que se realiza en acantilados enormes de más de 200 metros) hasta el psicobloc (escalada sin cuerda por encima del mar), pasando por la escalada en hielo, la escalada alpina y el alpinismo de gran altitud.

Sin embargo, los principiantes suelen sentirse atraídos por el búlder y la escalada deportiva, ya sea al aire libre o en interiores, ya que son quizás los estilos más disponibles y fáciles.

 

 

Cómo diferenciar las rutas y los niveles de dificultad

Las graduaciones se utilizan para dar al escalador una indicación aproximada de la dificultad de cada ruta o ascensión al búlder. Los distintos sistemas de graduación que se utilizan en todo el mundo tienen algo en común: son subjetivos. Por mucho que las graduaciones intenten tener en cuenta las diferencias de altura y complexión, los escaladores seguirán discutiendo sobre ellas sin cesar.

 

En los gimnasios, la persona que fija la ruta suele encargarse de graduar la escalada, mientras que en roca suele encargarse la persona que realiza la primera ascensión y/o "equipa" la escalada con bolts o puntos de protección (y también le darán un nombre a la escalada). La información sobre la escalada se registra en una guía, junto con mapas y "topos" (diagramas del acantilado) para ayudar al usuario a identificar la ruta elegida. El sistema de graduación más utilizado para la escalada deportiva es el "sistema francés". Estas graduaciones comienzan en el 3 o el 4 (que representan una escalada para principiantes) y llegan hasta el 9 (que representa los límites actuales de este deporte). Las graduaciones numéricas también se dividen en subgraduaciones de letras; por ejemplo: "6a, 6b, 6c, 7a, 7b, 7c" y así sucesivamente. Un sistema muy utilizado para el búlder son las graduaciones "V", que se originaron en EE. UU. Estas van desde "V0" (un problema de búlder para principiantes), a V1, V2, V3 y así sucesivamente hasta V16, que representa el máximo actual. ¿Suena confuso? La verdad es que lo es.

 


 

Comprar el equipo adecuado para escalar

Zapatillas

Las zapatillas de escalada tienen suelas de goma lisas de alta fricción y deben llevarse muy ajustadas en comparación con el calzado normal. Lo ideal es que los dedos de los pies toquen la punta, pero sin estar excesivamente comprimidos. Cuesta un poco acostumbrarse a ellas, pero marcan una gran diferencia.

Una zapatilla para principiantes debe lograr un buen equilibrio entre comodidad y un nivel aceptable de rendimiento. Los cordones pueden proporcionar un mejor ajuste, mientras que el velcro es un método de cierre rápido y cómodo. La mayoría de los gimnasios disponen de diferentes zapatillas en alquiler, que pueden permitirte hacerte una idea de cómo son las zapatillas de escalada antes de comprarlas.   Descubre aquí cómo elegir los pies de gato ideales para ti.

 

 

Magnesio (tiza)

La mayoría de los escaladores utilizan tiza para mejorar su agarre y proteger su piel del desgaste. Se presenta en formato de polvo suelto o en una pequeña bolsa de gasa sellada, conocida como bola de tiza. Cuando se practica la escalada con cuerda, la tiza suele estar dentro una bolsa de tiza o magnesera, que se sujeta con un cinturón; mientras que cuando se practica el búlder, se lleva por separado en una bolsa más grande tipo cubo.

Cabe destacar que muchos gimnasios están cambiando su política de uso de tiza para mejorar la calidad del aire. La mayoría prohíbe el uso de tiza en polvo, algunos permiten bolas de tiza, y otros solo permiten tiza líquida. El equipo de tu gimnasio más cercano podrá asesorarte.

 

 

Cinta

No debería ser necesario vendar los dedos con regularidad, aunque es posible que te duelan bastante las primeras veces que escalas; en ese caso, puede ser útil protegerlos con una capa de cinta o esparadrapo de escalada.

 

Cepillo

La mayoría de los escaladores de búlder llevan un pequeño cepillo de pelo de caballo enganchado con una anilla a su bolsa de tiza para limpiar el exceso de tiza de los asideros tras enfrentarse a su ruta. Probablemente los principiantes no necesiten un cepillo hasta que pasen a escaladas con asideros más pequeños e inclinados. Ten en cuenta que los cepillos deben ser suaves y no deben utilizarse cepillos de alambre.

 

Arnés

Puedes alquilar un arnés las primeras veces que pruebes la escalada con cuerda, pero después puede merecer la pena invertir en uno propio. Los arneses de escalada son ligeros y ofrecen una buena libertad de movimientos, pero también están bien acolchados y son muy cómodos de llevar. No es necesario un modelo ultraligero y de precio alto, sino que uno de gama media funcionará bien.

 

 

Casco

Los cascos de escalada son parecidos a los cascos de ciclismo, ya que son ligeros, compactos y cómodos de llevar. El casco no se utiliza para búlders y no es obligatorio para escalada con cuerda en gimnasios; sin embargo, es aconsejable cuando se escala al aire libre. Decidir usar un casco queda a la discreción de cada escalador. Algunos acantilados tienen un mayor riesgo de desprendimiento de rocas y presentan mayores peligros objetivos. Cada escalador debe hacer su propia evaluación de riesgos y, en caso de duda, consultar a escaladores experimentados. 

 

 

Dispositivo asegurador-descensor

Un dispositivo asegurador-descensor (o sistema de freno) es un pequeño dispositivo metálico que se engancha a la "anilla de aseguramiento" delantera del arnés con un mosquetón de bloqueo. Crea fricción en la cuerda y se utiliza para sujetar a un escalador que se cae y bajarlo con seguridad al suelo. Hay muchos tipos diferentes y los instructores pueden aconsejarte sobre cuáles son los más adecuados para principiantes. La mayoría de gimnasios alquilan dispositivo aseguradores-descensores y es importante probar varias opciones diferentes e informarse apropiadamente para poder tomar una buena decisión de compra.

 

 

Cuerda

No necesitarás una cuerda para empezar, ya que la mayoría de los gimnasios de escalada tienen cuerdas superiores "in situ" en sus escaladas para principiantes. Sin embargo, una vez que adquieras experiencia, es posible que desees invertir en una cuerda adecuada para escalar en top y liderar. Se denominan "cuerdas simples" y su diámetro oscila entre 8,5 mm y 11 mm, siendo 10 mm - 10,5 mm el diámetro óptimo para la mayoría de los tipos de uso y el adecuado para principiantes.

 

 

Cintas exprés

Una cinta exprés es una cinta corta con un mosquetón de "a presión" en cada extremo. Se utiliza para enganchar la cuerda a un bolt o punto de protección para protegerse cuando se lidera una escalada deportiva. Cuando intentas liderar por primera vez en un gimnasio, es probable que las rutas tengan cintas exprés "in situ" fijadas a los bolts, y quizás no necesites comprarlas hasta que estés listo para aventurarte en un acantilado deportivo y liderar.

 

 

Medio ambiente

La escalada se realiza en lugares mágicos y salvajes, que hemos de respetar. No dejes rastro de tu visita: llévate toda la basura a casa. Sé cortés al aparcar y no te desvíes hacia terrenos privados. Ten en cuenta a los demás usuarios de la zona y sé cuidadoso con el ruido que haces. Sé discreto con el uso de la tiza. Sé amable con la roca y ella será amable contigo.

 

CONCLUSIÓN

Cuando se trata de promover la salud mental, el bienestar físico y de establecer retos positivos y satisfactorios, pocas actividades que puedan competir con la escalada. La mayoría de los escaladores entusiastas no ven la escalada como una afición, sino como una forma de vida y algo que define su identidad.

Siempre hay un próximo destino que visitar, un próximo grupo de escaladores amigos que conocer y una próxima escalada que afrontar. La vida en la escalada es un viaje continuo de descubrimiento, no solo del planeta, sino de nosotros mismos.

 

Por Neil Gresham

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